Mazagan, reine des plages du Maroc

El Jadida (Maroc), ancienne forteresse portugaise de Mazagão…

Lors du protectorat français (1912-1956), une petite plaquette est diffusée pour présenter Mazagan, reine des plages du Maroc (Imprimerie française, 1922). Il y est question de son «capital touristique de premier plan», avec la «coquette cité portugaise» et «une plage incomparable et unique au Maroc, tant par sa beauté que par sa sécurité absolue. Tous les estiveurs qui l’ont vue, y ont résidé, sont unanimes à vanter ses charmes. Sur une longueur de plus de deux kilomètres s’étend une plage de sable fin où viennent se briser mollement les flots atlantiques. Très fréquentée pendant la saison des bains de mer (15 juin – 15 septembre), la plage de Mazagan est un rendez-vous des estiveurs qui viennent y dresser leurs tentes ou cabanons (…). C’est donc à juste raison que Mazagan a été dénommé le Deauville Marocain».

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Cette dimension touristique de Mazagan va orienter la politique du protectorat dans deux directions. En premier lieu, la construction d’une ville nouvelle à l’extérieur des remparts est décidée en 1916 : «la ville nouvelle forme un vaste demi-cercle autour de l’agglomération indigène et s’étend en particulier à l’Est, le long de la magnifique plage de sable, longue de plusieurs kilomètres, qui fait le charme et le grand agrément de Mazagan».

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Ensuite, la réalisation sur cette plage d’un casino (construit au bout d’une jetée, sur pilotis, en 1925 – mais rapidement effondré en raison de fondations instables), d’un cinéma et d’un hôtel (l’hôtel Mahraba, dessiné en pleine seconde guerre mondiale par les architectes Emile Duhon (1911-1983) et Marius Boyer, 1885-1947). Son architecture reprenait les éléments et design des paquebots.

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Des cartes postales souvenirs, avec la reproduction iconographique des bâtiments les plus symboliques, permettaient de diffuser la beauté de cette nouvelle plage.

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Aujourd’hui le casino est effondré, l’hôtel abandonné et en partie détruit.

Mais leur présence témoigne de la façon dont les colonies ont servi de terrain d’expérimentation aux Européens pour diffuser, bien au-delà du continent, le modèle balnéaire et les valeurs culturelles de modernité qui lui sont associées.

Un poème anonyme, daté de 1947, témoigne de cela : « Mazagan, la jolie ville »

Venez, jolies Parisiennes
Contempler notre Océan
Sur les côtes marocaines
Connaissez- vous Mazagan ?
C’est une ville charmante
Renommée par sa beauté
Toutes les femmes élégantes
S’y donnent rendez-vous l’été.
Mazagan, la jolie ville
Mazagan, plage tranquille
Rayonnement des beaux jours
C’est la joie et c’est l’amour
Son ciel d’un bleu merveilleux
Est le rêve des amoureux
Dans un éternel printemps
On y a toujours vingt ans
Sur cette plage enchanteresse
Quelle gaîté et quel entrain
Dans sa cabine on se presse
Pour aller prendre son bain
Sous la brise qui les caresse
Au milieu des flots berceurs
Le cœur empli d’allégresse
Les baigneurs chantent en chœur
Pas besoin d’être millionnaire
Pour être heureux ci bas
A notre station balnéaire
Où fleurissent les mimosas
Dans un cadre original
Se dresse le Casino
Dont le charme est idéal
On y danse le Tango
Mazagan, la jolie ville
Mazagan, plage tranquille
Elle est tous mes amours
Et je l’aimerais toujours
Mazagan, sous les étoiles
Quand la nuit déploie ses voiles
C’est un délicieux printemps
Venez tous à Mazagan

(trouvé dans : http://eljadidascoop.com/mazagan-la-jolie-ville-eljadidascoop/)

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